779. Astrónomos presencian el «parto» de una estrella como nunca antes se había visto

21 Ago

El telescopio ALMA ha permitido que los investigadores registren el nacimiento con la mayor nitidez jamás lograda.

 

Astrónomos presencian el «parto» de una estrella como nunca antes se había visto

EFE/OES
La parte naranja y verde revela la gran corriente de energía alejándose de la Tierra

Un grupo de astrónomos han logrado obtener un nítido primer plano de grandes emanaciones de material provenientes de unaestrella recién formada con la ayuda del telescopio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), según informa el European Southern Observatory (ESO) en un comunicado.

El líder del equipo y autor principal del nuevo estudio, Héctor Arce –de la Universidad de Yale, en EEUU–, ha explicado que «a gran sensibilidad de ALMA permite detectar características nunca antes vistas en este objeto, como puede ser la rápida emanación que se aprecia». Las imágenes fueron captadas en tan sólo cinco horas.

«El detalle logrado en las imágenes de Herbig Haro 46/47 es impresionante. Tal vez lo más impactante es que, en lo que respecta a este tipo de observaciones, todavía estamos en etapas iniciales. En el futuro, ALMA proporcionará imágenes de mejor calidad en una fracción del tiempo», añade el coautor del estudio Stuartt Corder –del Observatorio ALMA, en Chile–.

Según han explicado, se trata de un fenómeno «bastante inusual» debido a que el flujo expelido impacta a la nube de manera directa en uno de los lados de la joven estrella y sale fuera de la nube por el otro. «Esto lo hace ideal para estudiar el impacto de los vientos estelares sobre la nube madre a partir de la cual se forma la nueva estrella», han matizado.

La nitidez y sensibilidad alcanzada por estas observaciones de ALMA también permitieron al equipo descubrir una inesperada emanación que, al parecer, proviene de una masa menor cercana. Este flujo secundario se presenta en un ángulo prácticamente recto con respecto al objeto principal y parece cavar su propio agujero para salir de la nube que lo rodea.

«ALMA ha permitido detectar características en el flujo de material con mucha más claridad que los estudios anteriores. Ésto demuestra que, sin duda, habrá muchas sorpresas y fascinantes descubrimientos. ¡ALMA revolucionará el campo de la formación estelar!», han sentenciado.

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