737. A 89,2 grados bajo cero en Vostok

22 Jul

La estación de la Antártida registró hace treinta años la temperatura más baja de la historia.

A 89,2 grados bajo cero en Vostok

AARI
La estación científica de Vostok en la Antártida

El mismo día en que el Instituto Meteorológico de Baleares registraba la mayor temperatura del siglo en Mallorca, con 40 grados y una humedad del 72 por 100, según daba cuenta ABC, el termómetro de laestación científica rusa de Vostok se desplomaba hasta los ¡89,2 grados bajo cero!, la temperatura más baja registrada jamás en el planeta.

Una masa de aire frío procedente del océano Atlántico se instaló durante diez días en la meseta de la Antártida donde está ubicada la base, a 3.488 metros de altitud, lo que unido a la ausencia de nubes y al fenómeno del diamante en polvo (minúsculas partículas de hielo suspendidas en el aire) creó las condiciones para llegar a estas extremas temperaturas. Así lo reveló la investigación llevada a cabo por la British Antartic Survey y el Artic and Antartic Research Institute de Rusia en 2010. El nuevo dato desbancaba el récord anterior de 88,3 grados bajo cero que también ostentaba Vostok aunque hay quien dice que en 1997 se llegó a los -91º C.

Los científicos que trabajan en esta estación de investigación rusa conocen bien el frío. Son apenas 13 personas durante el invierno del hemisferio sur, la mitad que en verano, y viven con temperaturas medias inferiores a los 60 grados bajo cero y difícilmente superiores a los -30 grados negativos.

Es un inhóspito lugar, muy seco y con el escaso oxígeno propio de su altitud, superior a la del Pico Aneto (3.404 metros). «¡Dios mío, qué continente tan espantoso!», escribió en su diario Robert Scott por los horrores vividos en la expedición de 1911-1912. El legendario explorador británico falleció de agotamiento, hambre y frío extremo tras alcanzar el Polo Sur en enero de 1912 y descubrir que el noruego Roald Amundsen se le había adelantado.

Un paraíso subterráneo

Construida en 1957 durante la segunda expedición soviética a la Antártida, estuvo cerrada temporalmente en 1994 antes de pasar a ser un centro de operación conjunta de científicos rusos, americanos y franceses. Dos años después se descubría con georadares el paraíso gélido del lago Vostok, el subglacial más grande que se conoce, con 300 kilómetros de largo, 50 de ancho y casi mil metros de profundidad en algunas zonas. Se estima que tiene unos 20 millones de años y que contiene el agua más pura del planeta.

El miedo a contaminar este paraje sellado durante millones de años hizo saltar las alarmas, paralizando las perforaciones en diversas ocasiones hasta que en febrero de 2012 se culminó la controvertida operación. La vía abierta permitía extraer meses después la primera muestra del agua más antigua del planeta en la que se ha encontrado ADN de una bacteria inédita hasta ahora, que podría aportar información trascendental sobre la evolución de la vida en la Tierra. Un reciente artículo publicado en PLOS señalaba que hasta el momento se han identificado además «secuencias genéticas únicas» de más de 3.500 especies, en su mayoría bacterias.

Los cinco lugares más fríos

1. Vostok (Antártida).
2. Ellesmere (Canadá) Es el lugar habitado más frío del mundo
3. Oymyakon (Rusia). El lugar más frío del hemisferio norte. Se llegó a los 71 grados bajo cero en 1926
4. Parque Denalí (Alaska. Estados Unidos). El Monte McKinley es el más seis mil más septentrional del mundo
5. Chuulut (Mongolia). A 630 kilómetros de Ulan Bator, la capital más gélida.

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