721. La luna más grande de Plutón, a la vista

14 Jul

La nave New Horizons, que llegará al mundo enano en 2015, se ha acercado lo suficiente para fotografiar Caronte por primera vez.

La luna más grande de Plutón, a la vista

NEW HORIZONS /NASA
Plutón, el objeto más brillante en el centro, y Caronte, más débil cerca de su posición a las once en punto
La luna más grande de Plutón, a la vista

Lanzada en 2006, la nave espacial New Horizons de la NASA llegará a Plutón en abril de 2015. Cuando sobrevuele este mundo enano, estimará sus contornos, temperatura, composición atmosférica y otras características, además de tomar imágenes de las cinco lunas que lo rodean. En realidad, la sonda ya ha comenzado el trabajo y ha utilizado su cámara telescópica de mayor resolución para fotografiar por primera vez la luna más grande del sistema, Caronte, un mundo cubierto de hielo algo más grande que España.

La imagen representa un importante hito en el viaje de nueve años y medio de la nave espacial y, en cierto sentido, inicia el estudio del sistema de Plutón. Caronte orbita a más de 19.000 kilómetros de distancia del propio Plutón. «La imagen en sí misma puede no parecer muy impresionante para el ojo inexperto, pero en comparación con las imágenes del descubrimiento de Caronte desde la Tierra, son fantásticas», afirma el científico del proyecto New Horizons Hal Weaver, de la Universidad Johns Hopkins. «Estamos muy emocionados de ver a Plutón y Caronte como objetos separados por primera vez para New Horizons».

Allí donde se decía

La nave se encontraba todavía a 550 millones de millas de Plutón, una distancia aún mayor que la que separa a la Tierra de Júpiter, cuando su cámara de largo alcance logró un total de seis imágenes: tres el 1 de julio y tres más el 3 de julio. La excelente sensibilidad y resolución espacial del instrumento revelaron que Caronte se encuentra exactamente a la distancia de Plutón anunciada en su descubrimiento hace 35 años.

«Estamos emocionados de tener nuestro primer píxel de Caronte», afirma Alan Stern, «pero dentro de dos años, cuando estemos a punto de la máxima aproximación, tendremos casi un millón de píxeles de Caronte». Además de ser un logro técnico, estas nuevas imágenes ya pueden ayudar a los científicos a conocer algo más sobre las propiedades de la superficie de Caronte y Plutón, quizás la existencia de una capa superpuesta de partículas finas.

Una respuesta to “721. La luna más grande de Plutón, a la vista”

  1. PositiveBit 15 de julio de 2013 a 18:39 #

    Por algo se empieza, aunque sea sólo con unos cuantos píxeles en la pantalla.🙂

    Supongo que las cosas se pondrán verdaderamente interesantes cuando la sonda comience a enviar imágenes mejores que las del Hubble.

    Por lo demás, tengo la intuición de que Plutón y su sistema de lunas van a convertirse en el objeto astronómico más singular que pueda estudiarse en el Sistema Solar.

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