710. El dinosaurio que respiraba como un pájaro

10 Jul

Encontrado en el sur de Túnez, es el mejor conservado de los descubiertos en el norte de África.

El dinosaurio que respiraba como un pájaro

DAVIDE BONADONNA
El Tataouinea hannibalis

Tataouinea hannibalis, un dinosaurio encontrado en el sur de Túnez en 2001 y el mejor conservado de los que han aparecido en el norte de África, ha deparado una sorpresa a los investigadores. El animal, uno de los herbívoros más grandes del Cretácico, tenía un sistema respiratorio muy similar al de las aves actuales, según describe un equipo de la Universidad de Bolonia en la revista Nature Communications.

Con una longitud de unos catorce metros, el nuevo saurópodo de la familia Rebbachisauridae tenía un esqueleto muy ligero en comparación con su gran tamaño, ya que sus huesos estaban rellenos de aire, como ocurre con los pájaros. Algunos huesos de la cola y la pelvis confirman la hipótesis de que estos dinosaurios respiraban con el mismo mecanismo avanzado de las aves actuales.

El autor principal del estudio, Federico Fanti, ha señalado que este hallazgo es «uno de los más importantes en el norte de África» y también ha destacado que se trata de la confirmación de que «el sistema de respiración de las aves nació en la época de los dinosaurios».

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