654. El Opportunity halla viejos indicios de agua potable en Marte

11 Jun

Ha descubierto arcilla en una roca marciana que supone «el mejor ejemplo de la presencia de agua» en el pasado del Planeta rojo.

El Opportunity halla viejos indicios de agua potable en Marte

NASA
La roca «Esperance», investigada por el Opportunity

El rover Opportunity ha hallado arcilla en una roca de Marte. Según han señalado los científicos de la NASA, su presencia determina que la roca, conocida con el nombre de ‘Esperance’, fue modificada en algún momento del pasado a través de un contacto prolongado con el agua. El robot, que ya lleva diez años en el Planeta rojo, ha descubierto lo que los expertos han definido como “el mejor ejemplo, hasta la fecha, de la presencia de agua” en el planeta vecino y sitúan este hallazgo entre los cinco más importantes que han realizado los rover enviados a Marte.

El investigador principal de esta misión, Steve Squyres, ha explicado que “los descubrimientos que se habían hecho hasta ahora sobre la presencia de agua en Marte determinaban que esta tenía un PH muy bajo. “El agua era ácida”, ha precisado. Sin embargo, los análisis realizados a la roca ‘Esperance’ hablan de la presencia de un tipo de agua que podría ser potable y que se remonta a hace miles de millones de años en la historia marciana, cuando las rocas de arcilla se formaban bajo un PH neutro. “Mucho antes de que las condiciones se convirtieran en mucho más duras y el agua se convirtiera en más ácida”, ha apuntado el investigador.

De momento, para los científicos, la mera existencia de las arcillas es una prueba más de que Marte fue mucho más cálido y húmedo millones de años atrás. “Ya tenemos importantes pruebas de que el agua interactuó con esta roca y cambió su composición química y su mineralogía de una forma drástica”, ha concluido Squyres.

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