510. La trampa atrapa-fieras de Madrid

2 May

Decenas de carnívoros murieron hace 9 millones de años incapaces de salir del sistema de cuevas de Batallones.

La trampa atrapa-fieras de Madrid

MAURICIO ANTÓN
Recreación de una cueva en Batallones
La trampa atrapa-fieras de Madrid

A pocos kilómetros de Madrid, en un paraje situado en Torrejón de Velasco, se encuentran los nueve yacimientos de Cerro de los Batallones, repletos de restos fósiles de casi un centenar de mamíferos carnívoros. Tigres dientes de sable, un perro-oso, un pariente del panda rojo y otros animales fueron a morir allí hace 9 millones de años, dejando unos valiosos restos que se han conservado hasta nuestros días. La causa de este particular cementerio natural, según una nueva investigación en la que participa el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), es que la zona estaba formada por un laberíntico sistema de cuevas. Cuando las bestias entraban en las cavidades en busca de comida o bebida, eran incapaces de salir. Su incursión suponía caer en una trampa mortal.

Como explican en el último número de la revista PLOS ONE, los científicos reconstruyeron la formación del yacimiento y de los restos fósiles de Batallones-1, que se encuentran en excelente estado de conservación gracias al ambiente cerrado y protector de las cavidades. Descartaron que los animales muriesen en masa o como consecuencia de una catástrofe. Al contrario, el proceso sucedió durante un largo período de tiempo.

La trampa atrapa-fieras de Madrid

Tigre diente de sable

«La escasez de restos de herbívoros sería una evidencia de que la entrada a la cavidad era bien visible y de que sólo los carnívoros se atrevían a entrar», señala la coordinadora del estudio, Soledad Domingo, investigadora de la Universidad de Michigan (Estados Unidos). En el nivel inferior de Batallones-1, los paleontólogos han localizado más de 80 individuos de unas diez especies de carnívoros: dos tigres dientes de sable (Promegantereon ogygia y Machairodus aphanistus), un anficiónido o perro-oso (Magericyon anceps), una hiena (Protictitherium crassum), un ailúrido pariente del panda rojo (Simocyon batalleri), dos felinos (Styriofelis vallesiensis y otra especie aún no determinada), un mustélido y dos mefítidos.

Aparte de los datos sobre el número total de individuos, los científicos han tenido en cuenta para su estudio otras pistas, como los datos geológicos del yacimiento, la edad de los animales, la distribución espacial de los fósiles, sus características geoquímicas, etc.

Un joya mundial

El sistema de yacimientos del Cerro de los Batallones, descubierto en 1991, está considerado una joya mundial del registro fósil de mamíferos del Mioceno Superior (que abarca el periodo comprendido desde hace 11,5 hasta hace 5,3 millones de años). Declarado Bien de Interés Cultural en 2001, los nueve yacimientos que alberga están ayudando a los paleontólogos a reconstruir la diversidad de la fauna que poblaba la cuenca de Madrid hace 9 millones de años.

El nivel inferior de Batallones-1 es único por la gran cantidad de restos de carnívoros mamíferos que concentra y por su buen estado de conservación. Se han encontrado cráneos completos y esqueletos enteros, que aportan a los paleontólogos información valiosa sobre el aspecto, el comportamiento y la dieta de estos animales.

Batallones-1 cuenta con una segunda acumulación de restos en un nivel superior, en la que predominan mamíferos herbívoros como el caballo (Hipparion sp.), el rinoceronte, el suido (Microstonyx sp.) o un pariente del elefante (Tetralophodon longirostris).

 

La trampa atrapa-fieras de Madrid

Recreación de la fauna de la zona de Batallones en el Mioceno Superior

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