434. Investigadores españoles patentan un material para purificar el agua

9 Abr

La zeolita natural de Etiopía elimina el flúor de forma sencilla y barata

Investigadores españoles patentan un material para purificar el agua

Zeolita natural

El Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en colaboración con la Universidad de Addis Abeba (Etiopía) ha patentado un material para la purificación del agua. La invención, centrada en la eliminación de fluoruro del agua, se basa en una zeolita natural de la que el país africano posee grandes yacimientos no explotados.

La ingestión excesiva de flúor puede dar lugar a anomalías como la fluorosis dental y la esquelética. Aunque, a priori, este elemento refuerza ambas estructuras, dosis demasiado elevadas revierten el proceso haciéndolas más débiles y quebradizas.

La investigadora en el Instituto de Catálisis y Petroleoquímica del CSIC Isabel Díaz, responsable de las investigaciones explica que la principal ventaja de la patente reside en que el mineral base de la invención procede directamente de Etiopía. “El país posee grandes yacimientos de estilbita sin explotar y el tratamiento que requiere para dar lugar al material purificante es sumamente simple y barato”, señala.

En el mismo lugar

Para ello, la patente representa el crecimiento controlado de hidroxiapatita nanoporosa sobre la superficie del mineral, la cual se desarrolla con facilidad gracias al alto contenido en calcio de la propia estilbita y a su topología. Finalmente, es la hidroxiapatita la responsable de absorber el contenido en flúor del agua.

“Una vez obtenido el material, el paso final únicamente consiste en sumergirlo en un recipiente junto al agua a descontaminar”, explica otro de los miembros del equipo, el investigador Joaquín Pérez Pariente. El proceso se lleva a cabo a temperatura ambiente.

Para el investigador del CSIC Luis Gómez-Hortigüela, “este fenómeno permite disponer del eliminador de flúor en el mismo lugar donde se requiere salvando el coste del transporte”. Un equipo de la universidad etíope está actualmente estudiando la viabilidad de la explotación de los yacimientos de estilbita.

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