431. Llegan las Líridas, una de las lluvias de estrellas más espectaculares del año

8 Abr

Te damos los mejores consejos para que puedas observar cómo caen los meteoros del cielo el próximo día 16.

Llegan las Líridas, una de las lluvias de estrellas más espectaculares del año

NASA
Impresionante imagen de las Líridas en una foto de archivo

La lluvia de meteoros o de estrellas fugaces (como se conoce popularmente) de las Líridas, es un acontecimiento impredecible en cuanto al número de meteoros por hora que se puede ver cada año. No obstante, está considerada junto a las lluvias de las Perseidas, Leónidas y Cuadrántidas una de las más espectaculares del año. El radiante de las Líridas (lugar del cielo de dónde parecen partir los meteoros) se produce en la constelación de la Lyra. La lluvia puede ser observada desde el 16 al 25 de abril, con máxima actividad la noche del 22 al 23. Es recomendable, ya que el máximo puede oscilar, observar la noche del 21 al 22 y del 22 al 23 de abril.

El número de meteoros por hora tiene una media de 18, aunque en ocasiones se alcanza el máximo de 200, como en 1982. Si ello se produce, estaríamos viendo una lluvia que rivalizaría con las más vistosas e importantes de cada año. Los meteoros de esta lluvia suelen ser brillantes. Estos meteoros con velocidad moderada entran en nuestra atmósfera a unos 49 km/s o lo que es lo mismo, a 175.000 km/h. Los meteoros se hacen visibles en una primera toma de contacto con la atmósfera a 100 km de altura y suelen desaparecer cuando alcanzan los 50 km de altura. Dependiendo del tamaño y masa del objeto podrá acercarse más o menos al suelo antes de desintegrase.

Los meteoros provienen de las partículas diminutas de hielo y rocas que deja en el espacio en su viaje alrededor del Sol, el cometa C/1861 G1 (Thatcher), descubierto en el año 1861. Los meteoros, son del tamaño de un grano de arena, de una lenteja o un garbanzo en el mejor de los casos, aunque pudiera dar el caso de partículas mayores, que brillarían más que el planeta Venus, que es el objeto celeste más brillante tras el Sol y la Luna.

 

Llegan las Líridas, una de las lluvias de estrellas más espectaculares del año

Radiante de las Líridas en la constelación de Lira
M. GILARTE

 

Dicho cometa emplea en girar en torno al Sol 415 años aproximadamente, por lo que es considerado de largo período. La última y máxima aproximación del cometa con respecto a la Tierra ocurrió el 5 de mayo de 1861 y la máxima aproximación al Sol, ocurrió el 3 de junio del mismo año. Tengamos en cuenta que normalmente las lluvias meteóricas más espectaculares se producen cuando el cometa progenitor ha pasado recientemente, ya que carga el espacio de nuevos materiales que cruza la Tierra.

El inconveniente de este año para disfrutar con plenitud del espectáculo, es la luz de la Luna, que le faltarán unos 4 días para convertirse en Luna llena, por ello es conveniente empezar a observar la lluvia los primeros días del comienzo, el día 16 de abril, ya que la Luna estará en fase de creciente.

Recomendaciones para la observación:

1.- Debemos alejarnos de las luces de las ciudades y adentrarnos en zonas muy oscuras, con ello sacaremos el mayor provecho de la lluvia y veremos estrellas fugaces más débiles.

2.- No debemos mirar siempre hacia la constelación de Lyra que empezará a aparecer por el horizonte sobre las 0 horas del día 16 al 17.Las estrellas fugaces aparecerán por todo el cielo.

3.- La forma más cómoda de ver la lluvia, es utilizar una tumbona.

4.- Llevar comida, bebidas, ropa de abrigo, mantas, linterna de luz roja, ya que con esta luz no nos deslumbraremos, y otra linterna de luz blanca para poder acomodarnos y utilizarla tras finalizar la observación.

Miguel Gilarte Fernández.
Asociación Astronómica de España. Observatorio Astronómico de Almadén de la Plata.

 

¿Un meteoro o un meteorito?

M. GILARTE
Para entendernos en cuanto a denominaciones: los meteoroides,son las partículas del cometa que viajan en dirección a la Tierra. Los meteoros son esas mismas partículas que se desintegran en la atmósfera por la fricción y producen el destello luminoso que vemos en el cielo, también se denominan popularmente estrellas fugaces. Si esos restos del cometa tras entrar en la atmósfera llegan a tocar la Tierra y recogemos alguna muestra, entonces los denominamos meteoritos. Los bólidos son los meteoros que alcanzan un brillo superior al planeta Venus, incluso se hacen tan brillantes como la Luna, estos suelen ser se algunos cm de diámetro y en ocasiones sus fragmentos tocan el suelo, aunque de los últimos medio centenar de bólidos vistos desde España, no se ha recuperado ninguna muestra. Tengamos en cuenta que los fragmentos suelen ser muy pequeño y se distribuyen por un área muy grande. En algunos casos, los bólidos dejan tras de sí una estela persistente que puede permanecer visible durante segundos o minutos, propio de la desintegración parcial del objeto, además puede llevar asociado un ruido como si de un silbido se tratara o de un disparo de cañón.
Existen más de 150 lluvias de meteoros al cabo del año. Los nombres de estas lluvias proceden de la constelación de donde parten los meteoros. Es el caso de las Acuáridas, que nacen en la constelación de Acuario; las Cígnidas, cuyo origen es la constelación del Cisne; o las Oriónidas, ubicadas en la constelación de Orión…
La mayor parte de estas 150 lluvias no son importantes y apenas se pueden contemplar en la noche de máxima actividad meteórica algunos meteoros débiles. Pero otras lluvias son dignas de mencionarse y de ser observadas a simple vista.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: