240. El origen bastardo de los perros

1 Feb

Los canes han sufrido tantos cruces a lo largo de sus 15.000 años de historia que ninguna raza actual puede considerarse realmente antigua.

El origen bastardo de los perros

KEITH DOBNEY
El Saluki parece genéticamente distinto porque estuvo aislado geográficamente

El perro fue uno de los primeros animales domesticados por el hombre. Ocurrió hace unos 15.000 años, aunque dónde, cómo y por qué comenzó esta particular colaboración entre especies se considera todavía un misterio. Los científicos creen que los primeros canes, descendientes directos de lobas grises, fueron utilizados por nuestros antepasados con fines prácticos como la ayuda en la caza y que solo comenzaron a ser considerados mascotas hace unos 2.000 años. A pesar de que algunas razas modernas se asemejen mucho a aquellas descritas en las pirámides egipcias o en textos antiguos, los perros actuales tienen poco que ver genéticamente con sus ancestros, incluso con los que vivieron hace unos pocos cientos de años. El motivo, según una nueva investigación dirigida por científicos de la Universidad de Durham, es la práctica habitual de mestizaje, hasta el punto de que ninguna raza actual puede denominarse antigua.

El equipo internacional de científicos, entre los que se encuentran también especialistas de la Universidad de Uppsala en Suecia y del Instituto Broad en EE.UU., analizó los datos genéticos de 1.375 perros de 35 razas distintas. También estudió varias muestras genéticas de lobos, de los cuales descienden nuestras mascotas. Según publican en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU. (PNAS), los científicos encontraron que el cruce de razas durante miles de años ha hecho que sea extremadamente difícil rastrear las antiguas raíces genéticas de los ejemplares de hoy en día.Genéticamente, las razas modernas tienen poco en común con sus antepasados.

De esta forma, razas como la Akita, la Afgana y la rarísima china Shar-Pei, que han sido clasificadas como «antiguas», no están más cerca de los primeros perros domésticos que las otras. «Todos los perros han sido sometidos a cantidades significativas de cruces hasta el punto de que todavía no hemos sido capaces de rastrear todo el camino de vuelta a sus primeros antepasados», dice Greger Larson, biólogo evolutivo de Durham. «Nos encantan nuestros perros y nos han acompañado en todos los continentes. Irónicamente, esto junto con su profunda historia han ocultado sus orígenes y han hecho difícil saber cómo los perros se convirtieron en el mejor amigo del hombre».

Lejos de los Kennel Clubs

Otros efectos sobre la diversidad genética de los perros domésticos han sido los patrones del movimiento humano y el impacto en el tamaño de la población de los canes causado por los eventos más importantes, como las dos guerras mundiales.

Varias razas, entre ellos los Basenji, Saluki y dingos, poseen una firma genética distinta, que estudios anteriores han calificado como la evidencia de su herencia ancestral. Sin embargo, el nuevo trabajo dice que las firmas genéticas distintas de estos animales no están presentes debido a una herencia directa de los perros antiguos, sino porque han permanecido aislados geográficamente y no formaban parte de lasasociaciones de criadores (los Kennel Clubs) que se iniciaron en el siglo XIX y que crearon la mayoría de las razas que hoy tenemos como mascotas.

«Tanto el aspecto como el comportamiento de las razas modernas les parecería muy extraño a nuestros antepasados hace tan solo unos pocos cientos de años», asegura Larson.

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