202. La tela de araña más grande y fuerte del mundo

26 Ene

Tejida por una especie gigante recién descubierta en Madagascar, mide 25 metros y puede capturar 30 presas a la vez.

Un equipo internacional de biólogos ha descubierto en Madagascar unas telas de araña de un tamaño y una fortaleza jamás vistas. La creadora de estas redes es la gigantesca araña Caerostris darwini (araña corteza de Darwin), llamada así en honor al famoso naturalista británico, una especie recién descubierta. Según los investigadores, el animal es capaz de fabricar el material biológico más resistente del mundo, una seda dura de 2,8 metros cuadrados que suspende a través de ríos y lagos de hasta 25 metros de ancho. Es tan poderosa, que la tela puede atrapar una treintena de presas al mismo tiempo y aguantar como si nada.

La araña fabrica sus telas sobre los ríos, donde pasan muchos insectos

La tela es un 100% más resistente que cualquiera conocida

La investigación, publicada en las revistas Journal of Arachnology yPLoS One, prueba la extraordinaria resistencia y flexibilidad de la tela de la Caerostris darwini. El estudio demostró que esta seda es más de dos veces más dura que cualquier otra conocida y es capaz de absorber diez veces más energía que el Kevlar, una fibra sintética ultrarresistente, antes de romperse. En consecuencia, este animal fabrica el biomaterial más duro jamás visto.

Todd A. Blackledge, director del Museo de Zoología de la Universidad de Puerto Rico y profesor de la Universidad de Akron, asegura que el descubrimiento es importante por dos razones: «En primer lugar, sugiere que estas arañas podrían haber desarrollado un nuevo mecanismo para producir y montar su súper seda. Segundo, abre nuevas aplicaciones tecnológicas para el uso de la tela de araña por su impresionante combinación de peso ligero y alto rendimiento».

La especie puede llegar a ser un modelo para lo estudios evolutivos, «por lo que su nombre, que hace referencia a Darwin, es muy apropiado», afirman los investigadores.

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