121. Científicos rusos extraen la primera muestra del agua más antigua de la Tierra

16 Ene

Se ha obtenido en el lago Vostok de la Antártida a 3.406 metros de profundidad, congelada y de color blanco.

Científicos rusos extraen la primera muestra del agua más antigua de la Tierra
Científicos rusos extraen la primera muestra del agua más antigua de la Tierra

El lago Vostok

El pasado jueves, un equipo de científicos rusos obtuvo la primera muestra de agua del lago Vostok, considerada la reserva acuífera más antigua y pura de la Tierra. El Vostok, descubierto en 1996, se encuentra en la Antártida bajo un casquete helado de casi 4 kilómetros de espesor. Se estima que lleva aislado de la biosfera más de 20 millones de años y su estudio podría aportar información crucial sobre la evolución de las especies y el cambio climático.

“A la profundidad de 3.383 metros llegamos a una capa de hielo, nueva desconocida hasta ahora. Se trata de un material opaco, poroso y de un color blanco brillante (…) el 10 de enero, al llegar a los 3.406 metros, obtuvimos el primer cilindro –de una longitud de dos metros- con hielo transparente del lago. En su interior aparece agua congelada de color blanco llena de burbujas”, asegura la nota de prensa difundida por el Instituto de Investigación Científica Ártica y Antártica de San Petersburgo. La misma nota señala que las perforaciones continuarán hasta la profundidad de 3.430 metros.

Vida en Marte

En declaraciones a medios rusos, Valeri Lukin, el jefe de la expedición, afirmó que “hay constancia indirecta de que bajo los casquetes polares de Marte y los satélites Encélado y Europa -de Saturno y Júpiter respectivamente- existe agua con organismos vivos y las tecnologías que estamos aplicando en el lago Vostok podrían utilizarse también allí en el futuro”.

El agua recién encontrada no se enviará a San Petersburgo por vía aérea sino en barco, por lo que no llegará a su destino hasta mayo.La primera perforación que permitió llegar hasta el Vostok se produjo en febrero del año pasado. Luego se tuvieron que detener los trabajos debido a la llegada del invierno austral. Los científicos rusos esperan encontrar en el lago especies inéditas de bacterias que ayuden a comprender mejor el mecanismo de la evolución.

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