81. El planeta «zombi» puede no estar solo

10 Ene

Observaciones del Hubble sugieren que otros mundos aún desconocidos expulsaron al reaparecido Fomalhaut b hasta una extraña órbita.

El planeta «zombi» puede no estar solo

ESA
Recreación artística del planeta Fomalhaut b alrededor de su estrella

Es raro Fomalhaut b. Situado a 25 años luz de la Tierra en la constelación de Piscis Austrinus, este planeta se ha ganado el sobrenombre de «zombi» por su curiosa historia. Fue descubierto por el telescopio espacial Hubble en 2008 dentro de un enorme anillo de escombros que rodea su estrella, pero pronto muchos científicos rechazaron su existencia. Sin pruebas contundentes a su favor, el pobre Fomalhaut b fue eliminado de la lista de mundos extrasolares. Sin embargo, el planeta volvió a dar muestras de su existencia en octubre del pasado año. Ahora, nuevas observaciones revelan que se mueve en una órbita tan extraña como él mismo y que, quizás, tiene compañía. Otros cuerpos planetarios pudieron darle un buen empujón gravitacional para colocarle donde ahora se encuentra.

Según nuevos datos del Hubble obtenidos el pasado año, Fomalhaut b, un par de veces la masa de Júpiter, sigue una órbita elíptica muy inusual que dura unos 2.000 años y que lo lleva por un camino potencialmente destructivo a través de un amplio cinturón de escombros. Además, en su trayectoria el planeta se sitúa a 4.600 millones de kilómetros de su estrella en su punto más cercano, mientras que el más lejano se encuentra mucho más lejos, a una distancia de 27.000 millones de km. «Estamos impresionados. Esto no es lo que esperábamos», asegura Paul Kalas, de la Universidad de California en Berkeley.

Los científicos, que han presentado su investigación en la reunión de la Sociedad Astronómica Americana, que se celebra estos días en California, creen que otros cuerpos planetarios pudieron haber perturbado gravitacionalmente a Fomalhaut b hasta colocarlo en una órbita muy excéntrica. Entre las hipótesis para explicar la órbita de Fomalhaut b se encuentra la idea de que un planeta aún no descubierto expulsó al mundo «zombi» desde una posición más cercana a la estrella, y lo envió volando a una órbita que se extiende más allá del cinturón de polvo.

Un agujero en el cinturón

La vista exquisita del Hubble también ha observado que el cinturón de polvo y hielo alrededor de la estrella Fomalhaut tiene un «boquete» aparente que podría haber sido creado por otro planeta sin detectar, por lo que los científicos creen adecuado comenzar su búsqueda.

 

El planeta «zombi» puede no estar solo

Si su órbita está en el mismo plano con el cinturón de polvo, entonces Fomalhaut b se cruzará con este alrededor de 2032 en el tramo de salida de su órbita. Durante el encuentro, restos helados y rocosos del cinturón podrían chocar contra la atmósfera del planeta y crear el tipo de fuegos artificiales cósmicos observados cuando el cometa Shoemaker-Levy 9 chocó contra Júpiter. La mayoría de los fuegos artificiales de las colisiones se verá en luz infrarroja. Sin embargo, si no están en el mismo plano, lo único que se verá será un oscurecimiento gradual de Fomalhaut b a medida que se desplace lejos de la estrella.

Fomalhaut es un sistema especial porque parece ofrecer una instantánea de cómo era nuestro Sistema Solar hace 4 millones de años. La arquitectura planetaria está siendo rediseñada, los cinturones de cometas están evolucionando, y los planetas pueden ganar o perder sus lunas. Los astrónomos continuarán el seguimiento de Fomalhaut b en las próximas décadas, ya que pueden tener la oportunidad de observar un planeta entrando en una cinta de escombros helados que es como el Cinturón de Kuiper en el borde de nuestro Sistema Solar.

Una respuesta to “81. El planeta «zombi» puede no estar solo”

  1. longchamps le pliage 12 de enero de 2013 a 09:00 #

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