10. Una impresionante bola de fuego cruza el cielo de Texas

10 Dic

La NASA graba en vídeo la caída del objeto incandescente, que parece ser un meteoro.

Apenas se levantaba el día el pasado viernes en Texas cuando un numeroso grupo de personas pudo observar una bola de fuego muy brillante que cruzaba el cielo de este a oeste. El fenómeno, que también fue registrado en los estados adyacentes, fue grabado por una cámara de meteoritos de la NASA en Mayhilla, Nuevo México, a unos 500 kilómetros hacia el oeste, lo cual, según dice la propia agencia espacial «es muy inusual y da testimonio de la luminosidad del evento».

Los astrónomos creen que el fogonazo se trata de un meteorito, «muy probablemente un fragmento del cinturón de asteroides», que se encuentra entre las órbitas de Marte y Júpiter, y no se asocia con las Gemínidas, la lluvia de meteoros cuyo máximo se producirá el jueves 13 de diciembre. En un primer momento se especuló con que lo que se vio en el cielo fuera el reingreso del satélite de comunicaciones ruso Kosmos 2251, que fue destruido en una colisión con un satélite Iridium en febrero de 2009, provocando una gran cantidad de basura espacial. Pero la NASA no lo cree así.

En busca de meteoritos

Los resultados preliminares indican que hay meteoritos de este meteoro (rocas caídas tras ver el fogonazo en el cielo) al norte de Houston, en Texas. Los científicos han comenzado a realizar estudios para afinar la zona de impacto. Si las piezas se recuperan, será la caída de meteoritos número trece registrada en ese estado desde 1909, y la primera desde Ash Creek, que cayó en febrero de 2009.

Sobre estas líneas puede verse un vídeo de la bola de fuegoregistrado por una cámara de la NASA en Nuevo México. La Luna es el objeto brillante en el centro inferior, la bola de fuego se sitúa en el horizonte de la izquierda y está rodeada por una caja blanca cuando la cámara lo detecta.

En este otro vídeo de la BBC puedes ver el impresionante fogonazo con más precisión.

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